VIDA Y ARTE: Las Pinturas de Greenwich de John Henry Twachtman

Octubre 19, 2022 – Enero 22, 2023

Gertrude Käsebier (American, 1852–1934) Twachtman with his family on their front porch, ca. 1899 Albumen print, 11 x 4 5/16 inches Mary Fanton Roberts papers, 1880–1956, Archives of American Art, Smithsonian Institution, Washington, DC

El artista nacido en Cincinnati, John Henry Twachtman (1853-1902), alcanzó la madurez artística mientras vivió en Greenwich entre los años 1890 y 1899. Aquí pintó cuadros de su casa y propiedad que le ganó la reputación de ser el más original de los principales impresionistas estadounidenses.

 

Desde el comienzo de su carrera, Twachtman se dedicó a crear pinturas de paisajes en la tradición realista, inspirándose en sus observaciones durante viajes a Europa y en su hogar en los Estados Unidos. Sin embargo, luchó con la comprensión de que el mundo natural no proporcionaba la sensación de integridad que creía que era esencial en el arte. En Greenwich, Twachtman logró esta plenitud entrenando su ojo en un escenario que él mismo moldeó.

 

Esta exposición adopta un enfoque holístico único de la obra de Greenwich de Twachtman, considerándola en un contexto unificado que abarca tanto los cambios que el artista hizo en su hogar y el paisaje circundante, como las imágenes que derivó de este tema. Revela desarrollos que ocurrieron simultáneamente cuando Twachtman cumplió sus objetivos. Al principio buscó establecer una relación armoniosa entre su hogar y el paisaje existente; gradualmente tomó más control de su entorno, convirtiendo su terreno en una obra de arte por derecho propio.

 

En el proceso, se volvió menos endeudado con la naturaleza, imponiendo un control estético sobre su entorno. Las pinturas de Twachtman son paralelas a esta progresión, demostrando cómo la vida y el arte se unieron, brindándole una sensación de satisfacción y haciendo de su arte de Greenwich una forma de autobiografía.

John Henry Twachtman (1853-1902)

Nacido el 4 de agosto de 1853 en Cincinnati, Ohio, de padres inmigrantes alemanes, John Henry Twachtman recibió instrucción artística local en su adolescencia. Entre 1875 y 1885 viajó cuatro veces a Europa, estudió en Múnich y París, al mismo tiempo que establecía su lugar en el mundo del arte de Nueva York. Allí fue una figura destacada en una nueva generación de artistas que rompieron con los paisajes idealizados de la escuela del Río Hudson para cultivar modos estilísticos subjetivos. En 1881 se casó con una artista de Cincinnati llamada Martha Scudder. El estableció su familia en Greenwich en 1890, y cinco de sus siete hijos sobrevivieron hasta que fueron adultos. En Greenwich, Twachtman llegó a poseer diecisiete acres de tierra que, junto con su casa, fueron su tema principal durante diez años. Debido a limitaciones financieras, dejó su casa de Greenwich en 1899 (aunque permaneció en posesión de la familia). Posteriormente se hospedó en el Players Club de Nueva York y en la Holley House de Cos Cob (ahora Bush-Holley House). Pasó esos veranos en Gloucester, Massachusetts, donde murió repentinamente el 8 de agosto de 1902, cuatro días después de cumplir cuarenta y nueve años.

 

Debido a su método Impresionista expresivo y su concentración en su entorno inmediato, Twachtman es a menudo visto como el artista estadounidense más cercano al impresionista Francés Claude Monet. Fue miembro de los Diez Pintores Estadounidenses, que realizaron sus propias exposiciones a partir de 1898 a la manera de los Impresionistas Franceses. Un “pintor de pintores”, Twachtman no tuvo éxito en la comercialización y venta de sus creaciones, pero sus compañeros lo veneraron por crear obras que parecían adelantado a su tiempo. De hecho, a principios del siglo XX, sus pinturas fueron ávidamente buscadas por museos e inspiraron a artistas modernistas, incluidos Marsden Hartley, Arthur Dove y Milton Avery.

John Henry Twachtman, ca. 1895 Peter A. Juley & Son Collection, Smithsonian American Art Museum, Washington, DC

Moviéndose a

‘Hangroot,’ la escena de la casa del artista, se ha presentado en el lienzo, con sus muchos lugares atractivos y hospitalarios.

Gráfico de Greenwich, 4 de abril de 1891

John Henry Twachtman

The Old Homestead, Greenwich, Connecticut, ca. 1890-1891

Pastel sobre papel

Colección privada

 

Probablemente mostrado en una exposición individual de 1891 en la Galería Wunderlich de Nueva York con el título House at Hang Root, este pastel se encuentra entre las primeras representaciones de Twachtman de su casa de Greenwich. Su vista es hacia la fachada norte (o trasera) de la casa. En él se distinguen dos partes bien diferenciadas: a la izquierda el salero original con su chimenea central; a la derecha está la adición que Twachtman construyó al establecerse con su familia en Greenwich en 1890. La ventana orientada al norte, visible en la nueva adición, era la ubicación del estudio de Twachtman. Visible a la derecha es el contorno del sótano, excavado en la ladera, que había sido preexistente en la tierra. Aquí Twachtman se apartó de la casa como si considerara sus posibilidades compositivas en relación con el mundo natural. En un par de años, la armonizaría más con la tierra, derribando sus aleros y extendiéndola en todas direcciones.

 

Twachtman usó pastel con delicadeza y precisión para representar la forma arquitectónica y los detalles implícitos en el paisaje y la atmósfera. Su enfoque al pastel, demuestra una sensibilidad a las propiedades de su medio y su incorporación del tono del papel en sus diseños, con frecuencia se asociaba con el de James McNeill Whistler.

Theodore Robinson (1852-1896)

Twachtman’s House, 1892

Óleo sobre lienzo

Colección privada

 

Twachtman no fechó las obras de arte que realizó durante sus años en Greenwich. Por lo tanto, es un golpe de suerte que en una visita a Greenwich, su amigo cercano Theodore Robinson creara esta pintura, fechada el 17 de enero de 1892, de la fachada norte de la casa de Twachtman. Como se puede ver aquí, así como en una fotografía que Robinson tomó aproximadamente al mismo tiempo, hay tres chimeneas en la casa. La chimenea en el extremo occidental de la vivienda (que se ve aquí en el extremo derecho) se agregó después de las renovaciones iniciales de Twachtman. Más tarde quitaría la chimenea central del salero original cuando construyó una nueva cocina y un comedor separado.

 

 

Robinson pintó esta pintura durante una visita a Greenwich, y trabajó en ella rápidamente al aire libre durante dos días. En contraste con las imágenes de Twachtman, donde los contornos de la casa se suavizan, Robinson le dio a la estructura un aspecto sólido, retratándose como un lugar de protección y seguridad. Robinson, quien nunca se casó, expresó su respuesta a un lugar donde la familia Twachtman lo abrazó y le dio refugio. Escribió en su diario que esta pintura era una de sus “mejores cosas”.

Theodore Robinson, Snow Scene with House, ca. 1892

Impresión en gelatina de plata, 5-1/2 × 9-1/4 pulgadas

Fundación Terra para el Arte Americano, Chicago; Donación de Ira Spanierman

 

Entre 1887 y 1892, Theodore Robinson viajó muchas veces entre los EE.UU a Giverny, la ciudad de Normandía que fue el hogar de Claude Monet y una colonia de artistas angloamericanos. Robinson fue uno de los extranjeros en Giverny que se acercó más a Monet. Su diario está lleno de informes de visitas a Monet, y él y Monet mantuvieron correspondencia cuando estuvo en los Estados Unidos, donde pasó mucho tiempo en Greenwich. El 22 de marzo de 1892, hizo referencia a la casa de Twachtman en una carta que envió desde Nueva York a Monet:

. . . Me escapo al campo a casa de un amigo pintor, a una hora en tren de la ciudad. Es una propiedad bien arreglada, con lindos adornos por todos lados, [que puede pintar] sin moverse de su lugar. Es una región interesante, bosques por todas partes y especialmente muchas rocas por todas partes, de las cuales se hacen cercas, y hay muchas. Cuando nieva, es encantador, aunque hace mucho más frío que en Giverny y casi siempre hay un sol cegador. Sin embargo, he visto cosas bonitas. Incluso trabajé un poco. . . .

John Henry Twachtman

Snowbound, ca. 1892-1893

Óleo sobre lienzo

Museo de Arte de Montclair, Nueva Jersey; Compra del museo, Fondo de Adquisición Lang

 

Twachtman hizo una serie de modificaciones a su casa en enero de 1892 para integrarla en su entorno. Bajó el alero y, en el extremo este de su fachada norte, construyó un entrada cerrado por muros de piedra a la altura del pecho. También instaló una nueva puerta central con un pequeño frontón de templo encima que conducía a un elegante vestíbulo. Para cuando pintó Snowbound, había eliminado la chimenea central de la caja de sal original, que todavía estaba presente cuando Robinson pintó la casa desde un punto de vista similar.

 

En Snowbound, Twachtman capturó su casa como una forma autónoma, sujeta por las dos chimeneas de color rojo óxido restantes. Encerrada por la cubierta de suelo helado, la vivienda parece un refugio acogedor y estoico. La casita para pájaros cubierta de nieve similar en la parte superior derecha se suma al tema de la obra de refugio de la dureza de los elementos. La pintura se puede relacionar con el poema de 1866 de John Greenleaf Whittier, “Snow-Bound”, en el que la fuerte nevada del invierno brinda una ocasión para que una familia se reúna y cuente historias.

John Henry Twachtman

The Artist’s House, ca. 1892-1895

Pluma y tinta en papel

Colección privada

 

Hablando con sus alumnos en 1899, Twachtman dijo sobre el dibujo con pluma y tinta: “Piense menos en la forma en que está haciendo las líneas, más en dar una impresión real de la naturaleza”. Siguió ese enfoque aquí, representando las características familiares de su terreno en un diseño en el que el papel expuesto revela la nieve como unificador. La horizontalidad alargada y el medio de este dibujo evocan el formato de los rollos tradicionales chinos que a menudo iban acompañados de poemas, que reflejan la tradición china de contemplación a través del arte del paisaje. Twachtman subrayó esta asociación agregando una gran firma caligráfica en la parte inferior izquierda, que sugiere la estima china por la belleza de la escritura.

Logrando la Armonía

Puedo ver cuán necesario es vivir siempre en el campo, en todas las temoradas del año.

John Henry Twachtman a Julian Alden Weir, 6 de diciembre de 1891

John Henry Twachtman

From the Upper Terrace, ca. 1892-1893

Óleo sobre lienzo

Colección privada

 

En esta vista elevada, Twachtman capturó su mundo autónomo y de creación propia en Greenwich. Coronada por árboles, su casa rediseñada es el punto desde el cual emanan todos los aspectos de la escena, incluidas las líneas serpenteantes de caminos y Round Hill Road a la izquierda. El jardín cultivado detrás de la casa se extiende hacia afuera, mezclándose con la naturaleza, transmitiendo la armonía entre esta y su entorno. Una esquina del granero del artista en la parte inferior izquierda parece un sustituto del artista, que mira hacia la casa con admiración.

 

A lo largo de la obra, Twachtman usó las manchas rotas de pintura típicas del impresionismo, mientras capturaba los atributos familiares de su propiedad, incluida la pajarera en el centro de la obra y la casa del pozo protegida por arbustos al costado del camino. Esta pintura probablemente se encontraba entre las de una exposición de cuatro artistas de 1893 que los críticos relacionaron con una pintura de Claude Monet de su casa en Vétheuil, Francia. Uno comentó que Twachtman había tomado una pista de Monet en su “preferencia por los temas comunes embellecidos por la luz” en una imagen de una casa que parecía más “pintorescamente situada” que la de Monet.

Claude Monet (francés, 1840–1926)

The Artist’s Garden at Vétheuil, 1881

Óleo sobre lienzo, 39-3/8 × 31-1/2 pulgadas

Colección privada

John Henry Twachtman

Hollyhocks, ca. 1892-1893

Óleo sobre lienzo

Colección de la familia de David B. Findlay Jr.

 

En Hollyhocks (Malvarrosas), en lugar de simplemente representar su hogar, Twachtman usó la estructura como un medio para explorar consideraciones formales. Aquí, estaba interesado en la forma en que la verticalidad de las malvarrosas en flor, vistas de cerca desde su posición en una colina al norte de su casa, equilibraba la forma horizontal de la línea del techo de la casa. El sótano cubierto de hierba que estaba ubicado al norte de la casa se representa como un fuerte bloque de tierra verde. Inmediatamente más allá de los tallos florales rosados, sirviendo como un medio para unir las flores y la arquitectura compositivamente. Al asociar su hogar con las flores, Twachtman sugirió que ambas eran formas de belleza para disfrutar estéticamente.

John Henry Twachtman

Barn in Winter, Greenwich, Connecticut, ca. 1890-1891

Óleo sobre lienzo

Colección privada, Delaware, cortesía de Art Finance Partners LLC

 

Para pintar escenas de nieve en Greenwich, Twachtman montó un viejo comioneta de leche en un trineo, calentado por una estufa de aceite. Sin embargo, también representó vistas invernales desde la ventana de su estudio en el segundo piso de su casa, mirando al norte hacia el granero familiar de forma cuadrada, representado en el centro de este pintura. La cubierta blanca del suelo le proporcionó un medio para ver el paisaje de nuevas formas, y aquí, a la izquierda, usó el manto de nieve blanca para unir visualmente el techo del sótano con la colina lejana al norte.

 

En esta escena, Twachtman expresó la fusión de lo humano y lo natural en una totalidad que le dio una sensación de plenitud. Trató el granero como una forma reflectante de bordes suaves que se mezclaba con el ambiente, con pasos que se dirigían a través de la nieve en un diseno curvilíneo. A la derecha, dejó que se vieran líneas de lienzo desnudo en medio del espeso empaste que usó para la nieve para indicar las huellas de los carruajes que pasaban, lo que revela la presencia de Round Hill Road. Vio el paisaje desde un punto de vista ecológico, capturando las formas en que la actividad humana interactuaba y le daba vida al entorno natural. Fue el pintor preeminente de la nieve entre los Impresionistas destacados de los EE. UU., registrando los colores en su superficie y resaltando sus variadas texturas con un manejo vital de la pintura experimental.

John Henry Twachtman

Barnyard, ca. 1896-1897

Óleo sobre lienzo

Museo Florence Griswold, Old Lyme, Connecticut; Donación de la Colección de Bellas Artes del Hartford Steam Boiler, Compañía de Seguro y Inspeccion

 

En el momento de su exhibición de 1901 en el Instituto de Arte de Chicago, Twachtman le dijo a un reportero: “Las escenas en mi hacienda en Greenwich, Conn., son quizás mis favoritas. . . uno de estos pintados por mi hijo, J. Alden Twachtman, y yo mismo, el que representa a un niño pequeño alimentando pollos, es uno de mis favoritos.

 

El gallinero, probablemente construido a fines de la década de 1890, es presentado como el enfoque de esta pintura. En ella Twachtman abordó el antiguo tema de una madre y su niño, mostrando a su esposa Martha retrocediendo para permitir que su pequeña hija, Violet, asumiera la responsabilidad de cuidar sola a las gallinas. Retrató palomas revoloteando y bajando como para bendecir la escena. A pesar de su caracterización de su hogar, no era una granja en funcionamiento, sino un lugar suburbano para disfrutar de la belleza de la naturaleza. Como ha señalado Susan G. Larkin, la obra de Twachtman “se basó en un conjunto de convenciones del arte europeo para dar a una imagen rústica de la vida familiar un aura de bendición”.

John Henry Twachtmann

September Sunshine, ca. 1892-1894

Óleo sobre lienzo

Museo de Arte Americano Crystal Bridges, Bentonville, Arkansas

 

Las obras de arte que Twachtman hizo de su casa de Greenwich brindan un registro de las expansiones y extensiones que realizó a lo largo de los años. Al adquirir la propiedad en 1890, construyó una importante adición hacia el oeste a la hacienda original. Solo unos años más tarde, realizó más modificaciones en la fachada sur, agregando balaustradas decorativas a las buhardillas y cerrando el porche para crear una terraza en el primer piso, que servía a la familia como comedor al aire libre. Un elegante toldo sobre ella proporcionaba sombra.

 

En Sol de Septiembre, una vista de la fachada sur desde un ángulo oblicuo al noroeste, Twachtman recortó la escena para enmarcar la casa en una suave curva bajo la brillante luz del sol. Con árboles otoñales arqueándose sobre ella, le dio una forma brillante, revelando que la vivienda estaba destinada a ser apreciada estéticamente, como una obra de arte. A mediados de la década de 1890, agregó otra adición hacia el oeste en la que un pórtico de estilo toscano sirvió como una nueva entrada formal.

Un Lugar en el Mundo Natural

Se eligieron diecisiete acres llenos de inspiración para un pintor: la tierra se hunde y se curva de una manera completamente natural.

Alfred Goodwin, Country Life in America, octubre de 1905

Horseneck Brook y Hemlock Pool

 

En sus pinturas, Twachtman pintó su hogar en relación con la tierra, pero también retrató aspectos de su propiedad a los que contribuyó de manera tanto manifiesta como sutil. A través de puntos de vista íntimos, se situó a sí mismo en sus escenas, transmitiendo la inmediatez de sus respuestas a Hemlock Pool, un cuerpo de agua tranquilo con bordes rocosos ubicado al oeste de su casa. Creó imágenes de los puentes de inspiración Japonesa cruzando Horseneck Brook. Él había construído estos puentes según la temporada para añadir una sensación de refinamiento artístico al paisaje. Regresó frecuentemente a Horseneck Falls, la cascada más empinada del arroyo, produciendo pinturas de vistas de cerca del agua cayendo sobre las rocas en imágenes que son casi completamente abstractas. Sus pinturas hacen que parezca posible que el espectador entre en ellas y vea este paisaje a través de sus ojos. Preservó su experiencia de Greenwich en su arte para la posteridad.

 

Horseneck Falls, fotografiado en la década de 1880. Sociedad Histórica de Greenwich.

John Henry Twachtman

Hemlock Pool, ca. 1895-1899

Óleo sobre lienzo

Galería Addison de Arte Americano, Academia Phillips, Andover, Massachusetts; Donación anónimo

 

Uno de los temas favoritos de Twachtman era el Estanque Hemlock, formado en Horseneck Brook donde se ensanchaba, al oeste de su casa. Fue dueño de propiedades a ambos lados del arroyo después de 1891 y expresó su sentido de pertenencia a la tierra en la forma armoniosa de la piscina, mostrado ampliamente en esta composición. Aquí organizó su forma en relación con su lienzo vertical, donde retrocede más profundamente en la distancia que en otras imágenes del tema. El punto de vista íntimo implica la presencia del artista en la escena y atrae al audiencia a una estrecha relación con su quietud y la vitalidad del borde curvilíneo de nieve al estilo Art Nouveau que aún no se ha derretido. La pintura se encuentra entre muchas de Twachtman que exigen una atención sostenida, revelando gradualmente sus sutilezas y provocando meditación por parte del espectador.

John Henry Twachtman

Bridge in Woods, ca. 1896-1899

Óleo sobre lienzo

Colección privada

 

A fines de la década de 1890, Twachtman construyó una serie sucesiva de puentes peatonales sobre Horseneck Brook, inspirándose en los puentes que se encuentran en los grabados japoneses y las pinturas chinas de lavado de tinta. La versión del puente retratado aquí, también es el tema de una pintura ahora en la colección de la Memorial Art Gallery en Rochester, Nueva York. El ángulo bajo de la obra desde la orilla cercana invita al espectador a cruzarla. La delicada celosía y el dosel indican que Twachtman también consideró el puente como una forma estética por derecho propio y lo pintó de blanco para que brillara a la luz del sol. La pintura parece una obra realizada rápidamente al aire libre, pero el énfasis vertical del diseño se adapta hábilmente a la forma del lienzo.

 

En el momento en que Twachtman estaba creando y pintando sus puentes blancos, desconocía la pintura de la puente japonesa en el jardín acuático construida por el artista francés Claude Monet en su casa en el pueblo francés de Giverny. Monet produjo una serie de pinturas de su puente en 1899, que no se vieron en los Estados Unidos hasta 1901. Las pinturas de puentes de Twachtman y Monet son diferentes pero comparten la idea de un puente como un medio para mejorar el placer visual de un entorno natural.

Robert Reid (1862-1929)

Spring Landscape, ca. 1896-1899

Óleo sobre lienzo

Colección privada

 

En 1895, el Art Amateur informó: “El lugar de campo del Sr. Twachtman parece ser una cita regular para los impresionistas”. El artículo señalaba que entre los que lo frecuentaban estaba el amigo del artista, Robert Reid, quien añadió “su testimonio sobre sus atracciones”. En este caso, Reid representó a Horseneck Brook con el puente blanco de Twachtman en el centro, brillando en un soleado día de primavera. Al unir el arreglo, el puente también agrega una nota gentil y civilizadora al paisaje cubierto de maleza. Al crear un diseño equilibrado, Reid transmitió una sensación de refinamiento y reposo en el trabajo, cualidades consideradas una fuerza contraria al estrés y la fealdad de la vida urbana moderna sobre la cual la industrialización estaba ganando un control cada vez mayor.

John Henry Twachtmann

Waterfall, Blue Brook, finales de la década de 1890

Óleo sobre lienzo

Museo de Arte de Cincinnati; Compra del Fondo de Membresía Anual

 

Twachtman pintó Horseneck Falls, la cascada más grande de Horseneck Brook, varias veces a lo largo de los años que vivió en Greenwich. A fines de la década de 1890, creó un pequeño grupo de imágenes del sujeto, en el que limitó la profundidad de campo y colocó las líneas del horizonte altas, acercando las formas ampliadas de agua y rocas al plano de la imagen. Estas obras ejemplifican su interés por la serialidad, lo que implica que un sujeto no consiste en una entidad solitaria sino en las múltiples formas en que se experimenta.

Usando este marco restrictivo, Twachtman hizo referencia a la incongruencia de una cascada como en movimiento y fija al mismo tiempo. Por esta razón, sus últimas pinturas sobre cascadas son un resumen de lo que representó para él su vida en Greenwich: vitalidad y estabilidad, cambio y atemporalidad. Esta fue la única pintura de Twachtman que ingresó a una colección pública en su vida, cuando fue comprada por el Museo de Arte de Cincinnati de una exposición celebrada allí en 1900 de su trabajo y el de su hijo, Alden.

La Fusión del Hogar y el Arte

La gran belleza del diseño, que es visible en las pinturas de Twachtman, es lo que siempre me impresionó.

Childe Hassam, North American Review, abril de 1903

John Henry Twachtman

In the Garden, ca. 1895-1899

Óleo sobre lienzo

Colección privada

 

A fines de la década de 1890, Twachtman se apartó de las vistas más indiferentes y autorreflexivas de su hogar que había representado anteriormente, expresando en imágenes más íntimas y recortadas abruptamente cómo había moldeado la tierra y se había convertido en un creador de la naturaleza misma. Retrató su casa y su jardín con nuevos diseños inventivos y concebidos de manera abstracta. Aquí limitó su ángulo para incluir solo la esquina este de la fachada norte de su casa, usando el camino iluminado por el sol y las columnas en el porche trasero para establecer un arreglo geométrico que encaja con el formato vertical de la obra. El movimiento procesional del camino y la disposición de las escaleras en forma de altar, donde las plantas se elevan hacia las columnas de las paredes de piedra del porche trasero, sugieren la reverencia del artista por la belleza de su hogar y su vida interior. La pintura ejemplifica el mayor control sobre el paisaje natural que ejerció Twachtman hacia el final de sus años en Greenwich cuando convirtió su propiedad en una obra de arte.

John Henry Twachtman

In the Greenhouse, 1895-1899

Óleo sobre lienzo

Museo de Arte de Carolina del Norte, Raleigh; Comprado con fondos del Estado de Carolina del Norte

 

Como es típico de Twachtman, quien a menudo no titulaba formalmente su trabajo, el título de esta pintura no es original. Por eso la referencia a un invernadero es engañosa; el rectángulo blanco visible en el registro superior en realidad representa el techo del granero en la parte trasera de la casa del artista (también visible en Granero en invierno). Sin embargo, el título es hasta cierto punto adecuado en su referencia a la noción de cultivación. Se puede ver en esta pintura un barril rústico y plantas en macetas. Aunque las flores no son parte de un jardín formal, están organizadas en grupos por color, lo que implica el cuidado y la planificación de la parcela del jardín por parte del artista. El techo del granero sirve como marco para el diseño, lo que indica además que Twachtman vio su jardín como una totalidad estética que él mismo había creado.

John Henry Twachtman

Pink Flowers, ca. 1895-1899

Óleo sobre lienzo

Museo de Arte Norton, West Palm Beach, Florida; Regalo de Elsie y Marvin Dekelboum

 

En el ángulo bajo de esta pintura y la vista cercana de los parcelas del jardín, donde probablemente pronto se plantarán en el suelo peonías semidobles, Twachtman da a entender su papel como el que cuida las flores. La pintura se aleja de los bodegones florales tradicionales, no solo en su escenario al aire libre sino también en la sugerencia de la presencia del artista en la escena. La solidez de los edificios en el fondo, que probablemente representan el granero y las dependencias, contrarresta la energía de las flores iluminadas por el sol y al mismo tiempo que establece el entorno doméstico.

John Alden Twachtman y John Henry Twachtman

Garden in Greenwich, ca. 1895-1899

Óleo sobre lienzo

Colección privada

 

 

Esta pintura está firmada por el hijo del artista, Alden (quien nació en 1882 y comenzó sus estudios en la Escuela de Bellas Artes de la Universidad de Yale en 1897), pero estilísticamente es característico de John Henry Twachtman, lo que sugiere que el artista mayor quería que su hijo sentía parte del proceso creativo, aunque su participación fuera mínima. En una composición cuadrada, Twachtman integró una sección de la fachada norte de la casa con las flores del jardín que irradian a través del plano de la imagen. El arreglo innovador demuestra la modernidad de Twachtman, que fue notada a lo largo de su carrera por sus compañeros artistas, quienes continuamente lo declararon un adelantado a su tiempo. Al mismo tiempo, el aspecto colaborativo y la composición expresan la forma en que la vida y el arte se entremezclan para Twachtman en Greenwich. Como se señaló en un artículo de 1940 en el Bridgeport Sunday Post, los cinco hijos del artista “se reunieron alrededor de él en un verdadero espíritu familiar”.

 John Henry Twachtman

The Cabbage Patch, ca. 1895-1899

Óleo sobre lienzo

Colección privada

 

En The Cabbage Patch, Twachtman expresó su inmersión en el entorno de Greenwich después de las renovaciones finales de su casa realizadas a mediados de la década de 1890. De pie en medio de su jardín, destaca su abundancia con enérgicas pinceladas impresionistas, mientras representaba la fachada norte de la casa como una armadura delicada en armonía con las flores del jardín. En la distancia adecuada, las macetas que descansan sobre los repisas de una pequeña escalera (representadas desde más cerca en la pintura En el Jardín) dirigen nuestra mirada hacia el pequeño aguilon sobre la puerta trasera, hacia el cual se elevan el follaje y las flores.

La Casa de Un Artista

Desenterrar la historia de una casa

Un equipo de historiadores del arte y académicos trabajó con el propietario actual de la casa de Twachtman, John Nelson, y el historiador de arquitectura James Sexton, Ph.D., para crear una cronología detallada de los cambios de Twachtman en la vivienda. Este examen detallado de la casa en sí, junto con un estudio cuidadoso de las obras de Twachtman (que no fechó después de 1883) y la consulta de fuentes históricas, hicieron posible esta exposición. El diagrama anterior revela los resultados de los del equipo. Las obras de arte que se muestran en la exposición brindan la oportunidad no solo de ver la forma en que evolucionó la vivienda (busque el número cambiante de chimeneas en el hogar), sino también de ingresar al mundo de Twachtman, ya que reconcilia las necesidades de su familia con su deseo de hacer coincidir sus ideales artísticos con la realidad de su entorno como un medio para lograr la satisfacción.

Carta de John Henry Twachtman a Stanford White, 26 de febrero de 1890

Libros blancos de Stanford, colección de la Sociedad Histórica de Nueva York

 

En febrero de 1890, sólo seis días después de finalizar la compra de su casa de Greenwich, Twachtman escribió una carta a su amigo, el arquitecto Stanford White, en busca de consejo sobre una adición que planeaba hacer a la pequeña estructura existente. En su carta, descubierta en el curso de la organización de esta exposición, Twachtman hizo un dibujo del frente sur de la casa para transmitir los planes de construcción previstos. La carta aclaró muchos aspectos de las decisiones iniciales de Twachtman en el rediseño de su hogar.

Fachada sur de la casa de Greenwich de Twachtman, que muestra una adición posterior y un pórtico

Publicado en el artículo de la revista “An Artist’s Unspoiled Country Home” de Alfred Goodwin en Country Life in America, octubre de 1905

 

En 1894, Twachtman hizo más modificaciones a la casa, construyendo otra adición occidental para un nuevo dormitorio. La construyó sobre rocas de modo que su nivel del suelo estaba en el segundo piso de la vivienda. También lo extendió hacia el sur, incluida la creación de una terraza en el porche este. Evocando un café al aire libre parisino, se utilizó como comedor al aire libre para la familia y amigos del artista. Quizás lo más notable es que Twachtman construyó un pórtico neoclásico con columnas toscanas para enmarcar y dar elegancia a la nueva puerta principal de la casa.

John Henry Twachtman,

My House, ca. 1896-1899

Óleo sobre lienzo, 30 × 20-7/8 pulgadas

Galería de arte de la Universidad de Yale, regalo del artista

 

Twachtman representó el pórtico de inspiración clásica en el frente sur de su casa en la pintura My House.

Fotografías de la familia Twachtman de la colección de la Sociedad Histórica de Greenwich

1. Instantánea de John Henry Twachtman, década de 1890
2. Violet y Marjorie Twachtman (hijas de John Henry Twachtman) en el patio de la casa de la familia Twachtman, ca. 1915
3. J. Alden Twachtman (el hijo mayor de John Henry Twachtman) en el porche sur de la casa de la familia Twachtman, ca. 1900
4. Salón, fotografiado en ca. 1902 Colección de fotografías de la Sociedad Histórica de Greenwich
5. Comedor, fotografiado en ca. 1902 Colección de fotografías de la Sociedad Histórica de Greenwich

Una gran pintura visible en la esquina superior derecha de esta fotografía de la sala de de la familia Twachtman, y reproducida a la derecha, representa a la esposa del artista, Martha, y a la hija de la pareja, Violet. En la casa de los Twachtman, la pintura está fijada directamente en un nicho en la pared de la sala, recordando un ícono medieval o renacentista.

 

John Henry Twachtman

Mother and Child, ca. 1897

Óleo sobre lienzo, 45 ½ x 36 pulgadas

Colección de Sharon P. y John D. Rockefeller IV

6. Artículo de revista: “An Artist’s Unspoiled Country Home”, Country Life in America, octubre de 1905

Sociedad Histórica de Greenwich

 

Tres años después de la muerte de Twachtman, su casa de Greenwich y sus alrededores, incluyendo su jardín, aparecieron en un ensayo fotográfico publicado en la popular revista de hogar y jardín Country Life in America. El escritor Alfred Goodwin elogió el escenario artístico de la casa dentro del paisaje montañoso rural y observó que “todo el lugar ha cooperado con la naturaleza”. Las fotografías fueron tomadas por el fotógrafo Henry Troth.

 

 

CRÉDITOS DE LA EXPOSICIÓN:

Vida y Arte cuenta con el generoso apoyo de la Fundación Henry Luce para el Arte Estadounidense y el First Republic Bank. Su catálogo es posible gracias a una subvención de la Fundación Wyeth para el Arte Americano.

 

El estudio arquitectónico de la casa de John Henry Twachtman fue posible gracias a la Fundación Jane Henson, Charles Hilton Architects y John Nelson.

 

Vida y Arte: Las Pinturas de Greenwich de John Henry Twachtman fueron curadas por Lisa N. Peters, Ph.D.

 

Consultora de Exposiciones: Susan G. Larkin, Ph.D.

 

Diseño de Exposiciones: Johanna Goldfeld, Exhibitista Creative

 

Transporte e Instalación de Arte: Level Fine Art Services, Francisco & Francisco Painters, R&L Home Services

 

Catálogo de la Exposición: Jenny Chan, Jack Design; Impreso por Puritan Capital

 

Marketing y Relaciones Públicas: Laura McCormick, McCormick PR Group

Vida y Arte: Las Pinturas de Greenwich de John Henry Twachtman Comité Honorario:

 

Davidde & Ronald Strackbein

Cross Family Charitable Fund

John Nelson

David Brownwood

Tom & Connie Clephane

Alexandra & Peter Cummiskey

Carolyn & Maurice Cunniffe

John & Patricia Klingenstein

Susan G. Larkin

Isabel & Peter Malkin

Dave & Susan Ormsby

Lucy & Larry Ricciardi

Charles & Deborah Royce

Dave & Reba William

 

Organizado por la Sociedad Histórica de Greenwich por Maggie Dimock, Curadora de Exposiciones y Colecciones. Apoyo de investigación y exhibición proporcionado por Kelsie Dalton, curador asistente de interpretación y colecciones, Christopher Shields, curador del biblioteca y archivos y Dean McKenna, asistente curatorial/asociado de digitalización de proyectos.

 

Apoyo adicional proporcionado por el personal de la Sociedad Histórica de Greenwich, incluidos Ashley Aberg, Stephanie Barnett, John Bridge, Michele Couture, Barbara Johann, Laura Kelly, Stephanie Lally, Heather Lodge, Dianne Niklaus, Ryan Nuckel, Kathy Stefanatos, Daniel Suozzo, Alexis Zuniga y Debra Mecky.

 

Gracias adicionales a Theresa Andre, Karen Frederick, Anna Greco, Jingwei Li, Cai Pandolfino y Mary Vinton.